terça-feira, 13 de março de 2012

Dinossauro seduzia fêmeas com penas chamativas e brilhantes



Por razões sexuais, um pequeno dinossauro que viveu na China há 130 milhões de anos adotou penas chamativas para ter vantagens no acasalamento e na evolução da espécie.

Um estudo publicado recentemente na revista "Science" mostra que o microrraptor tinha cores predominantes em preto e azul, como um corvo. Ele também portava uma longa calda para chamar a atenção das fêmeas.

Graças a microscópios eletrônicos de varredura, os pesquisadores puderam analisar a forma das menalossomas, células que participam da produção da melanina, um pigmento da pele, e deduzir as cores do microrraptor.

A espécie de dinossauro é uma das primeiras a fornecer evidências da irisdescência (reflexos brilhantes) em penas.

"Com a descoberta de vários fósseis de pássaros, plantas e flores, sabemos que o Cretáceo [começou há cerca de 145 milhões de anos e terminou há 65 milhões de anos] era um mundo colorido. Também descobrimos que o microrraptor tinha cores peroladas", ressaltou Ke-Qin Gao, da Universidade de Pequim, um dos autores do estudo, que reúne

"Há alguns anos atrás teria sido inconcebível conduzir uma investigação como esta", acrescentou.

A iridescência, uma propriedade de determinadas superfícies que permite refletir as cores do arco-íris, está presente em muitos insetos, borboletas, peixes e aves, que ganham uma cor perolada.

"Os pássaros existentes hoje usam suas penas coloridas para muitas coisas que vão desde o voo, a camuflagem, a termorregulação e a sedução sexual", explicou à AFP Matt Shawkey, professor de biologia na Universidade de Akron (Ohio, EUA).

Fonte: Folha Online
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